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Mostrando entradas de marzo, 2015

Estándares de jazz: 5. 'Tema de amor/Tema principal de Espartaco'

Posiblemente el nombre Isadore Soifer no resulte familiar para la mayoría, pero si se puntualiza que pronto Mr. Soifer pasó a ser conocido como Alex North, seguramente muchos melómanos y más cinéfilos sabrán quién es el protagonista de esta quinta entrega sobre estándares de jazz.
Desde muy joven, North (Pensilvania, 1910 - Los Ángeles, 1991) fijó su atención en dos compositores contemporáneos: Duke Ellington y Sergei Prokofiev. Pronto consiguió estudiar composición en la prestigiosa Juilliard School mientras trabajaba como telegrafista por las noches.
Su pasión por los compositores rusos y el hecho de que en la entonces Unión Soviética había una gran demanda para cubrir puestos en telegrafía decidieron a North a continuar sus estudios de composición en Moscú, cuyo conservatorio lo aceptó, convirtiéndose en el primer estadounidense en lograr no sólo ser becado por esta institución sino también en formar parte en la estricta Unión de Compositores Soviéticos.
Pero en Moscú echaba terriblem…

En un mundo sin Cifu

Recuerdo el aspecto y el olor de la hojarasca de camino al concierto. Recuerdo que las cataratas del Centro Cultural de la Villa estaban en funcionamiento aquella tarde. Recuerdo perfectamente que llegué temprano. Dejé el abrigo en la butaca de la izquierda y comencé a leer el programa de la Dizzy Gillespie All Stars Big Band mientras esperaba a que comenzara el concierto.
Alguien dijo a mi izquierda:
—Disculpe señorita, creo que este asiento es el mío.
No necesité mirarlo para saber quién era. Esa voz era del Cifu. Cualquier aficionado español al jazz lo habría reconocido al vuelo.
Durante aquella divertidísima velada aprendí dos cosas: que el señor que parecía simpático por la radio lo era aún más en persona y que, definitivamente, el jazz trascendía con mucho lo meramente laboral para él. Éramos dos personas disfrutando de algo que nos gustaba en una atmósfera marcada por una valiosa característica en peligro de extinción: la normalidad.
De vuelta a casa sentía como si me hubiera tocado…

'To Duke'. Matthew Shipp Trio

Existe un raro equilibrio en To Duke (RogueArt, 2015) difícil de encontrar en otros discos que han deseado rendir homenaje a la música de Duke Ellington. Contamos con ejemplos memorables de sus coetáneos y otros no tan afortunados de los nuestros, en ocasiones perdidos al intentar modernizar la música del duque: para modernizar se tiene que partir de la consideración de algo antiguo. Trascender este error es lo que hizo de Thelonious Monk Plays Duke Ellington o del trabajo que hoy nos ocupa, To Duke, obras definitivamente merecedoras de pertenecer a nuestras discotecas.
Efectivamente, en este último trabajo del prolífico pianista Matthew Shipp (Willmington, 1960) encontramos ese equilibrio entre identidades musicales confluyendo de manera resolutivamente creativa. Para esta aventura musical —y posiblemente vital— Shipp ha formado un trío que ya pudimos conocer en trabajos previos: el contrabajista Michael Bisio y el baterista Whit Dickey.


Prelude to Duke es la breve introducción compue…